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Au milieu de nulle part
L'Ile de Pâques

Voyage Tour du Monde
Les Globe-Trotters, 14 novembre 2009

"Rapa Nui" : une terre isolée au milieu du Pacifique. La Terre du bout du Monde.


Iorana
Bienvenue à «Rapa Nui» comme on nomme l'île de Pâques en Polynésien, la langue ancestrale d'ici.
Les premiers pascuans seraient issus d'un peuple polynésien venant des îles Marquises (Polynésie Française) il y a environ 1500 ans.
L'île de Pâques porte son nom car elle a été découverte en 1722 par un Hollandais qui passait par là le jour de … Noël (?) … Pâques.
Par la suite s'y succédèrent Péruviens, Anglais, Français ... et enfin Chiliens qui en prirent officiellement possession en 1888. Aujourd'hui, les Rapa Nui souhaitent leur indépendance. 

Isolée au bout du Monde

Une unique île, seule et isolée. La première île est à 2000 kms. Le Chili, la « mère patrie » d'aujourd'hui est à 3800 kms.
Un unique village. 3500 habitants au total.
Une piste d'atterrissage qui commence d'une côte de l'île et se termine à l'autre.
Une seule route, le plus souvent une piste, qui fait le tour de l'île en à peine 50kms.
Des moais un peu partout, une côté déchiquetée par les vagues du Pacifique, pas si pacifique que cela d'ailleurs, des collines (d'anciens volcans, 70 au total) toutes vertes et toutes érodées rappelant par endroits l'Irlande ... un très joli contraste de couleurs, des chevaux en liberté partout ...
Le sentiment d'être à l'Autre Bout du Monde,au milieu de nulle part.

Une île mythique: nous la connaissons tous et elle nous fait rêver. Son éloignement géographique en limite le tourisme de masse (environ 20 000 touristes par an).

Une île mystique: les Moais contribuent à une atmosphère très spirituelle tout autour de l'île (en ville, à la plage, au bord des falaises, sur les volcans). 

Une île mystérieuse: la mort des principaux dépositaires de la tradition et du savoir (les maoris rongo rongo) déportés à la fin du XIXe siècle par des marchands d'esclaves péruviens a provoqué la perte définitive d'un pan entier de la culture et de la connaissance du passé de l'île. L'alphabet rongo rongo non déchiffré à ce jour permettrait de lever le mystère.

Les Moais

Les moaïs sont de grandes statues sculptées dans la roche volcanique que l'on trouve tout autour de l'île (887 au total!). Elles peuvent atteindre plus de 20 mètres de haut, pour un poids de 160 tonnes. Élevées pour la plupart en bord de mer, les yeux tournés vers l'intérieur de l'île, ces statues personnifiaient les ancêtres fondateurs de chaque clan, et protégeaient leurs descendances.
Certains d'entre eux portent un pukao, une sorte de chapeau rouge représentant les cheveux.

De guerres en raz-de-marée,la plupart sont aujourd'hui face contre terre ; les seuls qui sont debout sont ceux qui ont eu la chance d'être restaurés.

95% des moaïs sont issus de la carrière d'un des volcans de l'île (le Rano Raraku). L'arrivée à ce lieu est fascinante: près de 400 statues nous attendent sur les versants du volcan. Plantées dans la terre, plus ou moins debout, inachevées, abandonnées en cours de transport, cassées. Elles attestent que le culte des Moaïs s'est arrêté très brusquement...

Le ministère de la culture chilienne recrute. Tu es grand. Tu as les épaules larges. Tu aimes les chapeaux rouges. Tu aimes être pris en photo. Tu as un cœur de pierre... Toi aussi deviens Moaï à Rapa Nui. Des emplois à temps complet (24h/24 et 365j/an). Gens ne tenant pas en place s'abstenir !

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