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De Pékin à Xian:
à la recherche de l'armée Terracotta

Voyage Tour du Monde
Les Globe-Trotters, 6 septembre 2009

De Pékin a Xi'an, en passant par Pingyao : un aller/retour "passé/présent".


Youtouqingtoumi ?

Ici, le principal problème est la communication : quand on leur parle anglais, pour eux c'est du chinois. La Chine est donc LE pays idéal pour développer nos compétences en pictionary et en mimes.

"Quand la Chine s'éveillera, le Monde tremblera".
Eh bien, le Monde peut trembler... La Chine est en route : elle consomme, elle détruit, elle reconstruit. Ce sont des villes occidentales qui se sont offertes a nous. Comment était la Chine avant que sa capitale ne soit choisie pour les JO 2008 ? A Pékin, de nombreux quartiers ont été détruits au profit de centres commerciaux flambant neufs, d'hôtels, de 2x4 voies. Les vélos ont laissé leur place aux voitures et aux mobylettes. A Datong, des magasins et encore des magasins, des copies de grandes marques, qui a leur tour sont également copiées. Impressionnant. Rien a voir avec l'image que nous avions de la Chine.

Que visiter dans un pays grand comme 17 fois la France ? Aller en Fiat Panda voir les pandas au Sichuan ? Aller voir Tintin au Tibet ? Ou encore aller faire un p'tit tour sur la route de la Soie?
Impossible de tout faire. Impossible de tout voir. Nous décidons donc de nous concentrer sur les environs de Pékin ; cela ne nous a pas empêché de parcourir pas loin de 3000 kms tout de même !

De Pékin a Xi'an, en passant par Pingyao : un aller/retour "passé/présent".

Le passé est omniprésent en Chine. De nombreuses dynasties se sont succedées : Mongole du temps de Gengis Khan, les Ming, les Qing... il ne manque plus que les Ping et les Pong ! Et, toutes ont laissé une empreinte. Au final, un riche patrimoine architectural et religieux.


  • Comme tout visiteur qui se respecte, nous sommes allés faire un ptit tour à la Muraille de Chine. La plus vielle partie, faite de terre, date de 22 siècles. C'est pendant la dynastie des Ming qu'elle a été consolidée, voire reconstruite, en pierre et qu'elle a pris la forme qu'on lui connait. Bon si nous avons bien compris elle ne semble pas avoir été d'une grande utilité pendant les différentes invasions venues du Nord ... un peu comme notre "Ligne Maginot" quoi!

  • On nous a interdit de la citer, mais on la cite tout de même : la "Cité Interdite", "maison" de 2 dynasties chinoises (Ming et Qing) elle date du XIVème siècle. A l'entrée le portrait de Mao fixe fièrement la place Tiananmen, centre symbolique de l'univers chinois.

  • Datong et les grottes de Yungang. C'est ici que se trouvent les premières sculptures bouddhistes chinoises, contemporaines à la route de la Soie.

  • La ville fortifiée de Pingyao, carrefour des grands axes commerciaux entre la Mongolie et la Chine à partir du XVIIème siecle. Les rues et les maisons sont chargées d'histoire, tous les soirs les lanternes rouges s'allument ... atmosphère "passé/présent" omniprésente!

  • Xi'an et son armée de soldats en terre cuite. Il y a 22 siècles (oui, oui !!!) le premier Empereur des dynasties chinoises eut l'idée de construire son propre tombeau (et il n'avait que 13 ans!). 500 000 hommes travaillèrent pendant 36 ans à l'édification de plus de 6 000 soldats en terre cuite, soldats qui devaient le protéger dans l'au-delà. Tout simplement impressionnant. Les soldats sont de taille réelle (1.75 m à 1.95 m), et portaient de vraies armes.

  • Le Mont Mont Huashan, dans la province du Shaanxi à une centaine de km à l'est de la capitale Xi'an. Culminant à 2160 m, c'est l'une des cinq montagnes sacrées de Chine, principalement taoïste. Les moines l'ont choisi car peu de monde osait les y suivre. Nous, nous y sommes allés et y avons passé la nuit ! Superbe ambiance.

De Pékin à Xian: à la recherche de l'armée Terracotta
Armée de Terre Cuite - Xian

Présent.
Pékin : une ville en grande mutation où le coût de la vie est assez cher (doux euphémisme). Ce dernier a été multiplié par 3 depuis les JO de 2008. La capitale est une ville tentaculaire en pleine mutation (nombreuses constructions) qui compte une bonne dizaine de boulevards périphériques; où les vélos n'y ont plus trop leur place ... Pendant notre séjour, les températures ont frisé les 36°C le tout accompagné d'une bonne brume de chaleur, ... et de pollution.

A table !
Eh oui, en tant que bons français nous aimons la "bonne bouffe"! Et en Chine, nous avons super bien mangé ! Ici, pas de chien dans notre assiette, enfin sinon c'est bon comme du porc (gloups!). Après 5 mois de baguette (de pin, et non de pain), on commence à maîtriser. Nous nous sommes initiés à la technique chinoise pour aspirer les pâtes : un gros "slurp" est obligatoire: très délicat dans un repas mondain. Le thé est ici, comme partout en Asie, une institution. C'est pourquoi, nous avons beaucoup bu le modèle à base de houblon: la Tsing Tao. Une autre spécialité locale : les noodles (pâtes) en boîte. De l'eau chaude est c'est prêt ! Très pratique.

Et les chinois dans tout ça ?
Un peu échaudés par notre épisode sur le Tibet (cf. frontière Népal/Chine était interdite aux étrangers) et tout ce qui s'est passé depuis quelques mois, nous arrivions avec quelques appréhensions dans l'Empire du Milieu. Force est de constater qu'il y a une différence entre le gouvernement chinois et le peuple chinois. Nous avons côtoyé des gens souriants, gentils, calmes, serviables et ouverts d'esprit: bref, une très bonne expérience pour nous.
Les villes chinoises sont à l'image du pays: immenses. Ici, un village ne fait pas moins de 40 000 habitants et une ville, pas moins de 2 millions d' habitants. De nombreuses ethnies sont présentes (56 au total) ; une des grandes surprises de notre voyage en Chine : la Grande Mosquée de Xi'an utilisant les murs d'une ancienne pagode bouddhiste (minaret sous la pagode). Et dans le quartier musulman, nous voilà à manger des kebab. Bien qu'ayant le même alphabet, ces diverses ethnies ne se comprennent pas entre elles oralement. En effet, elles ne prononcent pas les idéogrammes de la même façon. Dans les années 1950, le gouvernement chinois a donc décidé de simplifier la graphie de 2000 caractères pour les rendre plus facile à mémoriser, et l'écriture est devenue horizontale de gauche à droite. En 1958, le pinyin a été adopté comme système de transcription phonétique du mandarin ; le pinyin est donc la prononciation officielle du chinois. Et, "Pékin" se dit en pinyin "Beijing".

Un point à noter : on ne sent pas dans un pays opprimé. Notre seule surprise, toutefois, est de nous être vu interdire l'accès à notre blog ou à des sites communautaires type Facebook.

Et un dernier pour la route ...Le temps de lire cet article et plus de 100 p'tits chinois seront nés, venant ainsi grossir les rangs du pays.

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