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L'avenue des volcans
Echappée belle en Equateur

Voyage Inspiration Tour du Monde
Les Globe-Trotters, 27 février 2010

« L’avenue des volcans », artère vitale de l'Equateur depuis l'ère Inca, elle longe la cordillère des Andes et aligne de très nombreux volcans à plus de 4000 m, souvent auréolés de brume et de neiges éternelles.


Vilcabamba

Fraîchement débarqués dans la nuit à Loja depuis le Pérou, nous posons nos sacs à la hosteria Izhcayluma, près du village Vilcabamba. Nous avons laissé derrière nous les klaxons des pots de yaourt jaunes péruviens (les taxis, pour les intimes), les chiens qui aboient à 2h du mat', les coqs qui jouent les réveil matin 2 heures plus tard… au profit des chants des oiseaux, des rando (on vous recommande le sommet de Mandango), des jus de fruits à gogo, des siestes dans de douillets hamacs !
Un petit havre de paix hors du temps : le bonheur ! Seul un message des impôts nous rappellera que notre vie française n'est jamais très loin.

Chimborazo

Deuxième étape équatorienne : Riobamba, notre point de départ pour le Chimborazo , volcan inactif depuis 1400 ans. Ptite minute culturelle: ce sommet est à la fois le point culminant d'Equateur avec ses 6263m, mais aussi (oui! oui! oui!) le plus "haut" sommet du Monde, si on prend comme référence le centre de notre Terre. Il est, en effet, le point le plus éloigné de ce dernier donc, d'une certaine façon, le plus «haut». C'est également le point de la surface de la Terre dont la distance minimale au Soleil au cours d'une année est la plus petite. La raison en est sa situation géographique: la Terre a une forme d'ellipsoïde, dont le rayon serait environ 20 km plus important à l'équateur qu'aux pôles, et le Chimborazo est proche de cet équateur, plus que les sommets de l'Himalaya. 

L'ascension étant très technique, surtout avec les conditions météo très mauvaises de ces jours, nous nous sommes contentés de descendre en VTT ses flancs. Partis de 5005m (point culminant de notre Tour du Monde!!) nous avons rejoint Riobamba quelques 2500 mètres plus bas. Belle expérience sportive dans des paysages de toute beauté, qui par son côté très chaotique nous a rappelé la descente de la route de la mort en Bolivie.

L'avenue des volcans  Echappée belle en Equateur
Papillons de Mindo

Nariz del diablo

En 1899, la ligne de chemin de fer entre Quito & Guayaquil a commencé à être construite. Mais, un mur de roche presque perpendiculaire, surnommé El Nariz del Diablo (le Nez du Diable) a compliqué la tâche. Beaucoup de vies ont été perdues dans ce qui jusqu'ici s'appelle un chef d'œuvre de l'ingénierie ferroviaire : un zigzag découpé hors de la roche qui permet au train, en avançant et rebroussant, d'atteindre une altitude nécessaire pour rejoindre la ville d' Alausi. Le train a finalement atteint Alausi en septembre 1902 et Riobamba en juillet 1905. 

Baños

Le genre d'endroit où on se surprend à rester ... et à vivre au jour le jour. Une vraie douceur de vie où nos journées sont rythmés par sorties VTT, rafting et repos (on sent que les 11 mois de voyage commencent à se faire sentir!).
La ville de Baños, au bord de la forêt équatorienne, est dominée par le volcan Tungurahua - 5016m d'altitude. Les vulcanologues enregistrent tous les jours une activité croissante du volcan. Les chutes de cendres sont presque permanentes dans les zones proches (nous confirmons!) et le son des explosions se fait entendre tout au long de la journée. Les conditions météo ajoutées au risque d'explosion ne nous ont pas permis, malheureusement, de l'approcher.
Et, qui dit volcan, dit "activité géothermique" et du coup la présence de bains chauds (42°C) et bains froids (12°C). Un poquito caliente, un poquito frio !! Il paraît que cela fait du bien … Alors, on serre les dents, on serre les fesses !!!!

La Mitad del Mundo

Le Milieu du Monde. Nous y sommes. Un pied dans chaque hémisphère. Cette ligne imaginaire tracée autour de la Terre, à mi-chemin de ses pôles est bien présente à San Antonio de Pichincha pour le plus grand bonheur ... de nous, où pour le coup nous avons joué les 'bons touristes'. Mais, on ne marche pas tous les jours sur l'Equateur !

Otavalo

A quelques 2 heures au nord de Quito. Un grand marché au bétail, très local, avec de vrais bêtes: des veaux, des vaches, des canards, des petits cochons qui hurlent à la mort, des gros cochons qui hurlent à la mort, des chats-des chiens-des poules-et même les vendeurs tout ça dans le même enclos, mais également des cuys (cochon d'Inde, oui oui !! ) pour un repas de fête (6 dollars US l'unité: une fortune!)... Bref, un spectacle haut en couleurs, en bruit et en odeurs !
Un second marché, pour les touristes celui là. Ici pas moins de 3 000 stands d'artisanat attendent le chaland. D'habitude on fuie ... là, nous en profitons pour combler les quelques mm2 libres de nos sacs à dos de tour du monditses déjà bien pleins. Cela fait du bien de faire du shopping après un an de restriction: les dollars fument ! Ah oui pour info, depuis 2000 le dollar US est la monnaie officielle du pays.

Notre échappée belle en Equateur, tout comme notre Tour du Monde, se finira par la rencontre avec de superbes papillons du p'tit village de Mindo . Magique et splendide. Que du bonheur, comme cette très jolie année de Tour du Monde qui s'achève !

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